說起「老街」,全台灣幾乎每個縣市鄉鎮都有著那麼一條,

有些老街只空留其名,但有些正被妥善的保存及開發。

這幾年,由北至南我們走逛了20多個台灣老街,

這次因為要入住位在芎林的【南園THE ONE】,而順訪鄰近【湖口老街】,

剛好為我們的全台老街巡禮,又再增添一景。

甫抵【湖口老街】迎面先見到鎮守街口的【老湖口天主堂】,

門前一隅設置了等待火車的月台,

原本已成閒置空間的天主堂,如今是老街的文物館。 

老街的另一端是三元宮。

現在所謂的老街,以三元宮為界,分為橫街與新街;

而遊客走逛的部分則是從【天主堂】到【三元宮】之間的幾百公尺新街上。

走進湖口老街,成排長屋映入眼簾,

許多人以為【湖口老街】上的建築是「巴洛克式建築」,

不過正確應該為「大正式建築」

由於日本在『大正時期』在亞洲有相當多殖民地,

當時結合了東亞的紅磚建築西洋的華麗裝飾廊柱

以及閩南式的堂號浮雕,所以被稱為「大正式建築」

據傳當時日本想大量採用此新式建築,

但怕對日本本國的傳統建築衝擊太大,因此先行於各殖民地採用。

這樣的建築只有在曾為日本殖民地的國家才出現,

台灣除湖口老街外,三峽大稻埕老街都是類似建築風格。

↓西式建築裝飾,卻有著傳統中國人物雕塑。

↓紅磚建構的華麗山牆,這是『大正式建築』的主要特徵之一。

老街建築特色依舊,但街道上停放的車輛不免讓遊客有"遺憾"之感。

古厝,是老街最大賣點。

教堂附近原本有間荒廢老屋,現是高朋滿座的客家菜館-「百年歲月」。

坐在門口的老婆婆看起來應該有八十幾歲了,

但還是精神亦亦的招呼我們入內用餐,

不過我們在『國賓飯店』吃的早餐還沒消化完畢,

還不覺得餓所以只在外面看看而已。

↓老街上的「湖口歲月」,店裡的一景一物,

都能發現店主精心蒐羅的老家具與懷舊小物,

整個空間散發一股古樸的懷舊味。


↓湖口老街上最常見的就是「寅春」的堂號,

這不是因為叫「寅春」的商家開了連鎖店,

而是因為老街在921地震時有部分損毀,加上幾10年來經過多次產權轉移,

原始的屋主已不可考。

加上「寅春」代表的是每年正月時節,有隱喻商業興盛的意思。

所以在重建時,為了要修復店面山牆前的浮雕,

大部分無法辨認的便以期望老街興盛「寅春」做為門前的堂號了。

湖口老街的建築都是磚造老房,

屋頂女兒牆上還刻著早年住戶或商號的標記,

一棟棟的延伸下去,

較一般老街來的寬闊的街道與長廊,洩露出湖口老街的特色。
 

↓好像每條老街上都會有一家老戲院,像是內灣、九份、南庄老街都是。

而湖口老街上的這家【復興戲院】,目前也經營一家「湖口風情」餐廳,

曾經塵封數十年的戲院,至今還保留了售票口,洋溢懷舊風情。

走進老街上,你會尋找什麼?

是風格雷同的咖啡館、小店舖、或是紀念品商店?

可不要只把視線放在讓你花錢的地方上,

累積了近百年的歲月,

老街可是到處都隱藏著無價的小故事與經驗呢。

湖口老街,聽起來並不是什麼新穎的景點,

不過,若真來到這條平日午後顯得頗為悠閒清靜的老街,

卻會發現許多意料之外的驚喜。

 

延伸閱讀:捲捲和土豆拿鐵的台灣『老街巡禮』

 

北部:

淡水老街、三峽老街九份老街深坑老街平溪老街十分老街菁桐老街

大溪老街內灣老街湖口老街

中部:

南庄老街汶水老街清安老街鹿港老街延平老街奮起湖老街

南部:

菁寮老街橋南老街新化老街安平老街神農街旗山老街

離島:

澎湖中央老街
 

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